5 ways Chuck Palahniuk’s Fight Club will change how you look at the world

The first rule of Fight Club is you don’t talk about Fight Club – but where would be the fun in that? Chuck Palahniuk’s 1996 novel – which began its publication career as a short story of the same name in the 1995 anthology, Pursuit of Happiness – has spawned not only David Fincher’s iconic movie, but a whole cult following for Palahniuk and his underground boxing creations.

Tyler Durden, Marla Singer, the Mischief Committee and Project Mayhem – they’ve all entered the hipster vernacular. I am Jack’s Complete Lack of Surprise, as the nameless narrator might say: after all, both book and film are modern classics. If you haven’t already read the book, though, you’re in for a treat, and here’s five teasers to get you motivated.

1. It will make you think about a man’s role in the world

Fight Club is an extraordinary examination of male alienation in a passive, consumer-driven world that the narrator associates with the feminization of culture: ‘We’re a generation of men raised by women.’ But, of course, it’s not really that simple: rather than simply presenting the macho world of underground boxing and male-on-male contact as a positive counterforce to the negative influence of women, Palahniuk shows that Tyler’s hardcore boys-own world is just as unappealing.

So while Fight Club isn’t (and shouldn’t be) immune from feminist criticism (the film totally fails the Bechdel test, for a start), it does demonstrate that a polarised view of the roles of men and women is indubitably a bad Thing. It’s guaranteed to get you thinking about the way society expects men to behave, and even if you don’t like Palahniuk’s conclusions, we love the way it never fails to spark debate.

2. It will make you question consumer culture

Gender roles aside, Fight Club does give us a deliciously scathing critique of consumer culture – Ikea, in particular, gets a thorough mauling. And while we like our flat-pack furniture and our internet shopping, we can’t say that we disagree with the narrator: ‘the things you used to own, now they own you.’

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Now, we can’t advocate wholesale destruction, nerve gas, car bombs and wildly anarchic split personalities – but in this post-credit-crunch economic crisis of ours, we think Palahniuk was fairly prescient when he said ‘This isn’t about love as in caring. This is about property as in ownership.’ If you’re after a critique of capitalism that’s got a little more oomph than Marx, then Fight Club’s the book for you.

3. It will make you examine your dark side

Potential big spoiler ahead, so beware: Tyler isn’t real. The whole premise of the book is that the narrator’s personality has split; Tyler’s the evil imaginary friend, the violent Hyde who turns our mild sleepwalking young office worker into a black-eyed terrorist.

Big issues aside, there’s a lot of fun to be had in working out the clues and hints that Palahniuk drops along the way, which means that as shocking and compelling as Fight Club is the first time round, there’s much to be gained from a careful reread. A book that keeps on giving!

4. It will encourage to you to read more minimalist prose

The writing is properly kick-ass. How’s this for an opener: ‘Tyler gets me a job as a waiter, after that Tyler’s pushing a gun in my mouth and saying, the first step to eternal life is you have to die. For a long time though, Tyler and I were best friends.’ Eh? We dare you not to be hooked. Palahniuk’s style owes something to fellow Americans like Bret Easton Ellis and (a particular favourite of ours) Denis Johnson, and he’s definitely working in the post-Hemingway, post-carver vein of Minimalist prose.

His work is easy to read without sacrificing any thematic depth, and, if you’re a fan, he’s as prolific as they come, with fourteen books published to date and another three or so already in the pipeline, including (drumroll!) a proposed graphic novel sequel to Fight Club. Boom!

5. It will forever change the way you look at soap

To finish on a less than delicate note: you’ll certainly never look at fancy homemade soap in quite the same way again after you read Fight Club. Tyler’s surreptitious appropriation of liposuction waste and kitchen-table distillation processes aren’t for the faint-hearted. The narrator warns you straight up: ‘This how-to stuff isn’t in any history book.’ But, hey – this is a book that lightly references brain parasite support groups, so what did you expect?

(You’ve ordered your copy already, haven’t you? I know this because Tyler knows this….)

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bestshortstorywritersJoel Willans is the founder of Ink Tank and author of the short story collection, SPELLBOUND: Stories of Women’s Magic over Men. His prize-winning fiction has been broadcast on BBC radio and published in dozens of magazines and anthologies worldwide. You can find him on Twitter and Ello.

114 replies
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  1. new balance 998
    new balance 998 says:

    ?Sur cette ligne, il y a beaucoup de passages à niveau à supprimer, il faudrait gagner en régularité et il y a dans doute des courbes à modifier. Cet accident va m’inciter à faire une lettre au ministre des Transports pour lui demander l’accélération des choses ; nous souhaitons que le comité puisse être mis en oeuvre à la rentrée.??Ecrivez, je crierai? est-il écrit au fronton du site de Delphine Auby et Anthony Dupriez. Elle au mégaphone, lui à l’enregistreur. Sur la voie publique, elle sème les mots qu’on lui a confiés. D’autres poussent, il les récolte: réaction des passants, bruits de pas, rires, interrogations incrédules.
    new balance 998 http://www.accessecon.com/news/newbalance.asp?article_id=20

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  2. new balance 574 grise
    new balance 574 grise says:

    Heureusement, le rappeur laisse entrevoir l’avenir en jouant deux inédits des Casseurs Flowteurs, le groupe qu’il a créé avec son comparse Gringe et dont le prochain album est attendu en octobre.Le Sénat a maintenu dans la nuit de mercredi à jeudi le monopole de saisine du fisc en matière de fraude fiscale, rejettant un amendement de sa commission des Lois qui aurait permis à des magistrats de se passer du feu vert de Bercy pour enquêter sur des fraudeurs.
    new balance 574 grise http://www.ascentmagazine.com/images/frblog.asp?newbalance_id=70

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  3. new balance 574 grey
    new balance 574 grey says:

    Cet habitant de Villejuif (Val-de-Marne) est décédé lors du premier jour de tournage de l’émission, dans l’?le de Koh Rong au Cambodge. Sa mort avait été suivie par le suicide du médecin urgentiste du programme, le Dr Thierry Costa.L’acteur canadien star de la série américaine ?Glee? Cory?Monteith, , a succombé à une surconsommation de drogues et d’alcool, a annoncé mardi le bureau du médecin légiste en charge de l’affaire. ?A ce point (de l’enquête, ndlr), les preuves indiquent qu’il s’agit d’un accident triste et tragique?, a déclaré dans une vidéo diffusée sur internet Barbara McLintock, porte-parole du médecin légiste.
    new balance 574 grey http://www.ascentmagazine.com/images/frblog.asp?newbalance_id=24

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  4. new balance courir
    new balance courir says:

    ?Je pense quand même être encore quelqu’un qui sait de quoi il parle?, plaisante-t-il. Au contraire de son faux compte officiel sur Twitter.Il pleut. Oh, pas de ces grosses gouttes d’orage qui font claquer les feuilles et couchent l’herbe au sol. Non, juste de quoi se tremper pour de bon. Dehors, tout s’emmêle d’humidité comme si le paysage entier était plongé dans un nuage. Alors adieu, balade… D’habitude, il para?t qu’il fait beau. Violaine Bérot hausse doucement les épaules. Elle sourit. ?C’est la montagne de la pluie. Le décor change vite ici.?
    new balance courir http://www.autismecentraal.com/category/newbalance.asp?article_id=168

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  5. new balance taille 41
    new balance taille 41 says:

    ?De mon balcon, j’ai vu un nuage de poussière s’élever, puis j’ai vu le carnage. Je ne voyais pas de corps mais j’entendais les cris. On voyait des gens fuir de la gare en courant. Je suis ensuite allé sur le parking de l’immeuble, qui est en hauteur, et de là je voyais nettement que le train avait commencé à dérailler à partir de l’aiguillage, qui se situe à 50-70 mètre du crash. On voit bien que les rails sont nickel avant, puis après tout est défoncé. Les voitures qui se sont couchées ont touché le quai ; il y avait un RER sur le départ et probablement des gens sur le quai qui ont été touchés à ce moment là. Au-dessous de cet aiguillage, où le train semble avoir déraillé, il y a un passage routier souterrain, une double voie. Il y a des travaux constamment depuis qu’il l’ont creusé il y a 6 mois. Très souvent la nuit on les entend travailler dessus.?
    new balance taille 41 http://www.ascentmagazine.com/images/frblog.asp?newbalance_id=62

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